《经济学人》评论孙宇晨入局太空:商业化是太空旅游必经之路

12月26日,《经济学人》发表北京大学地球与空间科学学院焦维新教授署名文章,题为《太空旅游全球加速竞赛,商业航天迎来新的机遇》,文章结合近日波场TRON创始人孙宇晨入局太空一事,指出:围绕“太空旅游”的“太空竞赛”中,参与的门槛越来越低,企业家入局太空正在兴起,随着蓝色起源、SpaceX和维珍银河陆续推出载人航天飞行,商业航天市场展示出了巨大的机会,开启了商业航天的大众消费时代。

按照焦维新教授的分析,近几十年来,世界航天产业长期保持稳定增长,商业航天正逐渐成为世界航天产业的主要构成和主导力量。在全球范围内,出了各个主流国家航天技术持续发展,社会资本和大众对航天关注度也在不断提高,这些初始商业航天整体向低成本、多样化、规模化方向发展。

从目前世界范围来看,航空航天正在发生着巨变,太空航天不再成为国家专有的科研和军事战略项目,越来越多的商业公司在技术、资源上已经完成积累,并陆续推出了载人航天飞行,或者公布了相应的发射计划。以前作为专门科研和科研导向的太空领域,将通过商业公司的努力,“飞入寻常百姓家”。

在这过程中,太空飞行已经商业化得益于世界顶尖企业家的投入。在埃隆·马斯克获得NASA订单以前,他个人已经给SpaceX投入了1000万美元。蓝色起源的发展也得益于亚马逊创始人贝佐斯的努力。维珍银河之所以第一个完成商业化载人航天飞行,也离不开理查德·布兰森的持续投入。据了解,微软的联合创始人保罗·艾伦正在努力建造世界上最大的飞机Strato launch,用于携带火箭进行发射。

12月22日,波场TRON创始人孙宇晨在推特表示,与蓝色起源达成合作,购买了“新谢泼德号”飞船6个席位,他同时还发起“星辰大海”公益活动,表示将于2022年第四季度,与其他5位乘客,一起飞入太空,以激励更多人参与到这个新的领域。

这种刺激作用不仅让人们看到了太空旅游不再是遥不可及的梦想,也会让资本看到其中蕴藏的机会,引入更多的资金和智力资源投入,甚至能够影响到各国相关政策的指定和落地。

由于商业公司在执行中能够实现资源的最优配置,因此,正如焦维新教授指出的,太空旅游需要走商业化这条路。太空旅游充满挑战和风险,只有努力强化颠覆性创新,才可能找到低成本和低风险的通往太空之路。企业家,尤其是互联网时代的企业家和年轻一代,在创新上总能让人耳目一新,充分发挥企业家的创新精神,用商业化的方式去推动太空旅行和航天,会提升该领域技术迭代速度和效率。

另外,文章对太空旅游四大领域的分析也极为透彻,焦维新教授指出,太空旅游的市场的需求在扩大,已经成熟的形式有四种:减轻重力飞机旅游业务、乘高空气球旅游、亚轨道旅游、轨道旅游。我们可以看到,太空旅游其实已经在产品形态了进行了诸多探索,并已经找到了比较成熟的产品体系,针对不同人群的需求,不同的商业公司可以利用自己的优势,以及可触达的资源,深耕某一个成熟领域或者开发新的领域,让自己在市场竞争中保持领先地位。

这种探索的结果不仅会阻力整个领域的发展,同时也将太空旅游的门槛进一步降低。让仰望星空的人们将能够进入星空。

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